Los TPMS podrían salvar una hora de vida

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¿Qué es un Sistema de Monitoreo de Presión de Llantas?

Los sistemas de monitoreo de presión de llantas (TPMS) verifican continuamente la presión en las llantas de un vehículo y reportan esa información al conductor. La mayoría de estos sistemas miden la presión directamente, pero algunos infieren la presión de factores de observación como la velocidad de rotación de los neumáticos.

Los primeros sistemas de control de la presión de los neumáticos aparecieron en la década de 1980, pero la tecnología no se hizo omnipresente hasta mucho más tarde. La adopción de la tecnología en los Estados Unidos fue impulsada por la Ley TREAD de 2000, que exigía que todos los vehículos de motor ligeros en los Estados Unidos tuvieran algún tipo de TPMS para 2007.

¿Cuál es el punto de monitoreo de la presión de las llantas?

La presión de los neumáticos a menudo afecta las características de manejo, que es el razonamiento principal que los gobiernos han utilizado para legislar el uso de estos sistemas. Las llantas desinfladas pueden contribuir a aumentar las distancias de frenado, a una estabilidad lateral deficiente y a otros problemas. Si una llanta está lo suficientemente baja en aire, puede incluso sobrecalentarse y fallar catastróficamente. Cuando eso sucede a altas velocidades, los resultados pueden ser devastadores.

También hay un razonamiento económico detrás del monitoreo de la presión de las llantas que debería ser atractivo para cualquier propietario de un automóvil con un presupuesto limitado. La inflación insuficiente puede tener un efecto adverso en el millaje de la gasolina y el desgaste de la banda de rodamiento, por lo que mantener sus llantas infladas adecuadamente puede ahorrarle dinero con el tiempo. Si sus llantas están desinfladas en un 10 por ciento, típicamente experimentará una reducción del 1 por ciento en la eficiencia del combustible. Esto puede no parecer mucho, pero tiene un efecto acumulativo.

¿Cómo funciona el monitoreo de la presión de las llantas?

La mayoría de los sistemas de control de la presión de los neumáticos utilizan sensores físicos de presión, transmisores alimentados por baterías y una unidad de recepción central. Cada neumático tiene su propio sensor de presión, y los transmisores alimentados por batería reportan las presiones individuales al receptor. Esta información se procesa y se presenta al conductor. En la mayoría de los casos, el sistema está diseñado para alertar al conductor si alguna de las presiones de los neumáticos cae por debajo de un determinado umbral.

El otro método para controlar la presión de los neumáticos se denomina a veces sistema de control indirecto de la presión de los neumáticos (iTPMS). Estos sistemas no miden la presión de los neumáticos directamente, por lo que no tienen transmisores alimentados por baterías que requieran un reemplazo periódico. En cambio, los sistemas de medición indirecta tienen en cuenta factores como la velocidad de rotación de las ruedas. Debido a que las llantas de baja presión tienen diámetros más pequeños que las llantas completamente infladas, es posible que estos sistemas puedan inferir cuándo es necesario ajustar la presión de las llantas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de sistemas?

Los dos tipos principales de tecnología de monitoreo de presión de llantas son TPMS e iTPMS. Sin embargo, también hay dos tipos principales de sensores utilizados por los sistemas de monitoreo de presión de llantas. El tipo principal de TPMS usa sensores que están incorporados en los vástagos de las válvulas de cada llanta. Cada conjunto de vástago de válvula tiene un sensor, un transmisor y una batería incorporados. Estos componentes están ocultos dentro de las ruedas y sólo se puede acceder a ellos retirando el neumático. La mayoría de los OEMs usan este tipo de TPMS, pero hay algunas desventajas. Los sensores suelen ser muy caros y tienden a ser algo frágiles.

El otro tipo de TPMS usa sensores que están incorporados en las tapas del vástago de la válvula. Cada tapa contiene un sensor, un transmisor y una batería, al igual que las versiones con ruedas. Sin embargo, este tipo puede instalarse sin desmontar los neumáticos. La principal desventaja es que los sensores son fácilmente identificables, lo que los hace vulnerables al robo. Ambos tipos de TPMS también tienen otras ventajas y desventajas.

¿Puedo obtener monitoreo de la presión de las llantas en mi vehículo?

Si usted compra un auto nuevo en los Estados Unidos o en la Unión Europea, ya tiene algún tipo de TPMS. Todos los vehículos en los EE.UU. los tienen desde 2007, y la UE instituyó un mandato en 2012. Si su vehículo es más viejo que eso, es posible reequiparlo con un sistema del mercado de accesorios.

Tanto los sistemas de vástago de válvula como los de tapa están disponibles en el mercado de accesorios, por lo que puede elegir entre los sistemas que desee. Los sensores de vástago de válvula tienden a ser más caros y requieren una visita a su mecánico para su instalación. La mayoría de las tiendas cobran una tarifa nominal por desmontar y montar los neumáticos, pero la instalación real de los sensores es típicamente gratuita. Esto se debe al hecho de que la instalación de un sensor de presión de neumáticos con vástago de válvula no es más complicada que la instalación de un vástago de válvula normal. Si ya está comprando llantas nuevas, la mayoría de las tiendas instalarán sensores en ese momento sin costo adicional de mano de obra.

Si usted no quiere llevar su auto a una tienda de llantas o a un taller de reparación para que le instalen sensores, entonces puede comprar un TPMS del mercado posventa que use sensores de tapa. Estos sistemas pueden ser instalados simplemente reemplazando sus tapas de vástago de válvula existentes con los sensores de un kit de TPMS. La mayoría de los kits también tienen un adaptador de 12 voltios que se puede conectar al encendedor de cigarrillos o a la toma de accesorios.

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