¿Qué es una unidad de disco duro (HDD) y qué hace?

¿Qué es una unidad de disco duro (HDD) y qué hace?

¿Qué es una unidad de disco duro (HDD) y qué hace?

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La unidad de disco duro HDD es el principal, y generalmente el más grande, dispositivo de hardware de almacenamiento de datos en un ordenador. El sistema operativo, los títulos de software y la mayoría de los demás archivos se almacenan en la unidad de disco duro.

A veces se hace referencia al disco duro como «unidad C» debido a que Microsoft Windows, de forma predeterminada, designa la letra de la unidad «C» a la partición primaria del disco duro principal de un ordenador.

Aunque este no es un término técnicamente correcto de usar, sigue siendo común. Por ejemplo, algunos equipos tienen varias letras de unidad (por ejemplo, C, D y E) que representan áreas de uno o más discos duros. La unidad de disco duro también se llama HDD (su abreviatura), disco duro, disco duro, unidad de disco fijo, disco fijo, y unidad de disco fijo.

Índice de contenidos

Fabricantes populares de unidades de disco duro HDD

Algunos de los fabricantes de discos duros más populares son Seagate, Western Digital, Hitachi y Toshiba.

Usted puede comprar estas marcas de discos duros, y los de otros fabricantes, en tiendas y en línea, como a través de los propios sitios de la empresa, así como sitios como Amazon.

Descripción física de la unidad de disco duro

Un disco duro suele ser del tamaño de un libro de bolsillo, pero mucho más pesado.

Los laterales del disco duro tienen orificios roscados pretaladrados para facilitar el montaje en la bahía de la unidad de 3,5 pulgadas de la carcasa del ordenador. El montaje también es posible en una bahía de unidad de 5,25 pulgadas más grande con un adaptador. El disco duro está montado de tal manera que el extremo con las caras de las conexiones se encuentra dentro del ordenador.

El extremo trasero del disco duro contiene un puerto para un cable que se conecta a la placa madre. El tipo de cable utilizado (SATA o PATA) depende del tipo de unidad, pero casi siempre se incluye con la compra de un disco duro. También aquí hay una conexión para la alimentación de la fuente de alimentación.

La mayoría de los discos duros también tienen ajustes de puentes en el extremo trasero que definen cómo la placa madre debe reconocer la unidad cuando hay más de uno presente. Estos ajustes varían de una unidad a otra, así que consulte con el fabricante de su disco duro para obtener más detalles.

Cómo funciona una unidad de disco duro

A diferencia del almacenamiento volátil como la RAM, un disco duro mantiene sus datos incluso cuando está apagado. Esta es la razón por la que puede reiniciar un ordenador que apaga el disco duro, pero que aún así tiene acceso a todos los datos cuando vuelve a estar encendido.

Dentro del disco duro hay sectores ubicados en pistas, que se almacenan en discos giratorios. Estos discos tienen cabezas magnéticas que se mueven con un brazo actuador para leer y escribir datos en la unidad.

Tipos de discos duros

El disco duro del ordenador no es el único tipo de disco duro, y SATA y PATA no son las únicas formas de conectarse a un ordenador. Lo que es más, hay muchos tamaños diferentes de discos duros, algunos muy pequeños y otros bastante grandes.

Por ejemplo, la unidad flash común también tiene un disco duro, pero no gira como un disco duro tradicional. Las unidades flash tienen unidades de estado sólido incorporadas y se conectan a la computadora a través de USB.

Otra unidad de disco duro USB es la unidad de disco duro externa, que es básicamente una unidad de disco duro normal que se ha colocado en su propio estuche para que sea seguro que exista fuera del estuche del ordenador. Normalmente se comunican con el ordenador a través de USB, pero algunos utilizan FireWire o eSATA.

Una carcasa externa es una carcasa para un disco duro interno. Puede usar uno si quiere «convertir» un disco duro interno en uno externo para crear su propio disco duro externo. Ellos también usan USB, FireWire, etc.

Capacidad de almacenamiento

La capacidad de la unidad de disco duro es un factor enorme en la determinación de si alguien comprará un dispositivo particular como una computadora portátil o un teléfono. Si la capacidad de almacenamiento es bastante pequeña, significa que se llenará de archivos más rápidamente, mientras que una unidad que tiene mucho y mucho almacenamiento puede manejar muchos más datos.

La elección de un disco duro en función de la cantidad de almacenamiento que puede retener depende de la opinión y las circunstancias. Si necesita una tableta, por ejemplo, que pueda contener muchos vídeos, asegúrese de obtener la de 64 GB en lugar de la de 8 GB.

Lo mismo ocurre con los discos duros de los ordenadores. ¿Es usted uno de los que almacena muchos vídeos o imágenes de alta definición, o la mayoría de sus archivos están guardados en línea? Una preferencia de almacenamiento fuera de línea y en el hogar puede llevarle a comprar un disco duro interno o externo que admita 4 TB en lugar de uno de 500 GB: ¿Qué tan grandes son? si no está seguro de cómo se comparan estas unidades de medida.

Tareas comunes de la unidad de disco duro

Una tarea sencilla que puede realizar con un disco duro es cambiar la letra de la unidad. De este modo, podrá referirse a la unidad utilizando una letra diferente. Por ejemplo, mientras que el disco duro principal se llama normalmente la unidad «C» y no se puede cambiar, es posible que desee cambiar la letra de un disco duro externo de «P» a «L» (o cualquier otra letra aceptable).

Otra cosa que es realmente fácil de hacer con un disco duro es comprobar cuánto espacio libre queda en él. Esto es especialmente importante si está recibiendo mensajes con poco espacio en disco, pero es igualmente importante para mantener un sistema sin problemas. Puede desinstalar programas que no desea o que son demasiado grandes, y eliminar archivos, o copiarlos en otro lugar, si se está quedando sin espacio en el disco duro.

Necesita formatear la unidad o particionarla en secciones antes de poder instalar un sistema operativo o almacenar archivos. Al instalar el sistema operativo por primera vez es cuando se formatea un nuevo disco duro y se le da un sistema de archivos. De lo contrario, una herramienta de partición de disco es una forma común de manipular la unidad de esta manera.

Cuando se trata de un disco duro fragmentado, existen herramientas de desfragmentación gratuitas que pueden ayudar a reducir la fragmentación. Desfragmentar un disco duro a veces puede hacer que su computadora funcione más rápido.

Dado que un disco duro es el lugar donde se almacenan todos los datos de un ordenador, es una tarea común querer borrar de forma segura los datos de la unidad, como antes de vender el hardware o reinstalar un nuevo sistema operativo. Esto se logra generalmente con un programa de destrucción de datos.

Solución de problemas de la unidad de disco duro

El disco duro de su ordenador se utiliza una y otra vez, cada vez que hace algo que implica leer o escribir datos en el disco. Por lo tanto, es normal que eventualmente se encuentre con un problema con el dispositivo.

Uno de los problemas más comunes es un disco duro que está haciendo ruido, y el mejor primer paso en la solución de problemas de un mal funcionamiento del disco duro de cualquier tipo es ejecutar una prueba de disco duro.

Windows incluye una herramienta incorporada llamada chkdsk que ayuda a identificar e incluso a corregir varios errores del disco duro. Puede ejecutar la versión gráfica de esta herramienta en la mayoría de las versiones de Windows.

Muchos programas gratuitos pueden probar una unidad de disco duro para detectar problemas que, en última instancia, pueden hacer que tenga que sustituirla. Algunos de ellos también pueden medir el rendimiento como el tiempo de búsqueda.

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