Qué hacer cuando su coche le da una descarga eléctrica


En realidad, hay dos maneras en que un coche puede “cargarse” a alguien, y tanto las fuentes como las soluciones son totalmente diferentes para cada una de ellas. La razón más común por la que la gente se sorprende con sus coches es la electricidad estática. Esto puede ocurrir cada vez que se toca el metal del automóvil, pero es más común justo después de que el vehículo ha sido conducido.

La otra manera de que un coche te golpee es actuar inadvertidamente como una tierra atractiva para el sistema de ignición, que puede ser doloroso y peligroso. Los otros sistemas eléctricos en la mayoría de los automóviles no son peligrosos, o incluso capaces de producir descargas eléctricas, con la notable excepción de los vehículos eléctricos e híbridos.

El cómo y el por qué del choque estático automotriz

Cuando usted toca la manija de la puerta de su automóvil, la puerta o cualquier otra superficie metálica y siente un choque, la causa casi invariablemente se debe a una descarga repentina de electricidad estática. Este es exactamente el mismo fenómeno detrás del viejo truco de arrastrar los pies por el suelo alfombrado antes de tocar el cuello de una víctima desprevenida para electrocutarla o mágicamente pegar un globo a algo después de frotarlo en tu suéter.

La electricidad estática se genera cuando se acumula una carga eléctrica en una sustancia como resultado del roce con otro material. En el caso del viejo truco de los pies temblorosos, los dos materiales en cuestión son la alfombra y los pies. En el caso de un coche que te golpea constantemente después de conducirlo, los materiales son típicamente tu ropa y el asiento del coche, que se frota naturalmente mientras conduces.

Si su ropa y el asiento del automóvil intercambian suficientes electrones, y un lado de la ecuación acumula suficiente electricidad estática, puede descargarse cuando toca la puerta o el mango de su automóvil. Este fenómeno es mucho más común durante los períodos de clima muy seco, ya que la electricidad estática es capaz de descargar naturalmente en el aire húmedo, pero el aire seco no lo deja en ningún sitio a donde ir.

Ciertas telas y algunos tipos de revestimientos de asientos son más propensos a generar electricidad estática.

Además de hacer que te electrocute cuando subes o bajas de tu auto, este tipo de descarga de electricidad estática también presenta una preocupación de seguridad muy real, aunque extremadamente improbable, cada vez que llenas tu auto. En realidad hay un núcleo de verdad en la vieja leyenda urbana sobre la electricidad estática que enciende los humos del gas.

Cómo evitar que un automóvil le dé una paliza

Hay tres maneras principales de prevenir el choque de estática al entrar o salir de su auto. Dos de ellos implican la prevención de la acumulación de estática, y el tercero es una manera de descargar de forma segura cualquier acumulación de electricidad estática sin ningún tipo de zap doloroso.

Una forma de evitar que se acumule electricidad estática en la ropa mientras conduce, o cuando se desliza por el asiento para salir del vehículo, es rociar los asientos con un producto antiestático. Esto puede o no ser seguro para sus asientos, dependiendo de los materiales de los que están hechas las fundas de los asientos y el maquillaje del spray que usted elija, así que es muy importante encontrar un producto compatible y probarlo primero en un área pequeña y discreta.

La forma en que los aerosoles antiestáticos funcionan es que esencialmente crean una barrera entre la superficie del asiento y la ropa. Dado que la electricidad estática sólo se acumula cuando los electrones pasan entre dos materiales y crean un desequilibrio, la delgada capa de spray antiestático impide que se acumule una carga. Y como no hay cargo, nunca serás eliminado.

Otra forma en que muchas personas eligen tratar este problema es instalar una correa estática. Estos productos son correas que se atornillan al bastidor o a algún componente metálico del tren de aterrizaje de su vehículo. Cuando se instala correctamente, la correa cuelga hacia abajo y hace contacto con el suelo debajo de su vehículo.

El principal inconveniente de las correas estáticas es que al instalar una de ellas se obtiene una tira de material claramente visible que cuelga de la parte inferior de su vehículo y que algunas personas encuentran menos que deseable.

La última manera de evitar que su coche le pegue es comprar un llavero antiestático. Estos dispositivos proporcionan una manera segura e indolora de descargar cualquier estática acumulada en su ropa antes de que toque su puerta para salir. Típicamente también incluyen algún tipo de pantalla o luz que parpadea cuando la electricidad estática se descarga a través de ella.

Otras maneras de lidiar con este problema son primero tocar el auto con los nudillos, que normalmente son menos sensibles que la punta de los dedos, o usar el codo o el hombro para cerrar la puerta.

Los Peligros Impactantes de los Sistemas Eléctricos Automotrices

La otra forma en la que un auto te puede dar un zapping es si estás husmeando bajo el capó y de alguna manera entras en contacto con el alto voltaje que pasa a través del sistema de ignición. Mientras que la batería de su coche es de bajo voltaje, e incapaz de darle una descarga eléctrica en circunstancias normales, ese voltaje se incrementa para poder operar el sistema de ignición.

Los sistemas de encendido requieren voltajes más altos debido a la forma en que las mezclas de aire/combustible se encienden dentro de los motores de combustión interna. Este proceso se basa en el salto de chispa a través de un espacio de aire entre dos electrodos integrados en un pequeño componente que se inserta en cada cámara de combustión. Estos componentes se llaman bujías de encendido porque son literalmente bujías que tienen dos electrodos a través de los cuales salta una chispa.

En los motores más antiguos que utilizan distribuidores, los voltajes involucrados son altos, y definitivamente capaces de electrocutarte si tocas algo incorrecto, pero por lo general no son peligrosos. Los voltajes más altos involucrados en los sistemas de encendido sin distribuidor son más propensos a causar lesiones, pero es una buena idea evitar los choques de cualquier tipo de sistema.

La mayoría de los choques del sistema de encendido son el resultado de un componente que no funciona bien, como un cable de bujía que se ha desgastado debido a la edad o a la proximidad de un objeto puntiagudo o una superficie caliente. Este tipo de mal funcionamiento a menudo conduce a un motor que no funciona muy bien, ya que el cable termina cortocircuitando y entregando su carga directamente a tierra en lugar de a su bujía. Si te metes en la ecuación, es probable que te sorprendas.

La mejor manera de evitar ser golpeado por un sistema de ignición es tener mucho cuidado alrededor de los componentes de ignición cuando el motor está funcionando, y reemplazar cualquier componente desgastado o que funcione mal.

Es importante notar que los vehículos híbridos y eléctricos típicamente usan sistemas eléctricos de mucho más alto voltaje que los automóviles y camiones convencionales. Por lo tanto, si bien es posible ser impactado por uno de estos sistemas, por lo general tienen cables de alto voltaje que están marcados cuidadosamente para ayudarlo a evitarlos.

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