¿Qué son los sectores de la unidad de disco duro y cómo se reparan los dañados?

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Un sector es una división de tamaño específico de una unidad de disco duro, disco óptico, disquete, unidad flash u otro tipo de medio de almacenamiento.

Un sector también puede ser referido como un sector del disco o, menos comúnmente, un bloque.

¿Qué significan los diferentes tamaños de sector?

Cada sector ocupa una ubicación física en el dispositivo de almacenamiento y suele constar de tres partes: la cabecera del sector, el código de corrección de errores (ECC) y el área que realmente almacena los datos.

Normalmente, un sector de una unidad de disco duro o disquete puede contener 512 bytes de información. Esta norma fue establecida en 1956.

En la década de 1970, se introdujeron tamaños más grandes, como 1024 y 2048 bytes, para acomodar mayores capacidades de almacenamiento. Un sector de un disco óptico puede contener normalmente 2048 bytes.

En 2007, los fabricantes comenzaron a utilizar unidades de disco duro de formato avanzado que almacenan hasta 4096 bytes por sector en un esfuerzo por aumentar el tamaño del sector y mejorar la corrección de errores. Este estándar se utiliza desde 2011 como el nuevo tamaño de sector para los discos duros modernos.

Esta diferencia en el tamaño del sector no implica necesariamente nada sobre la diferencia en los tamaños posibles entre los discos duros y los discos ópticos. Normalmente, es el número de los sectores disponibles en la unidad o disco lo que determina la capacidad.

Sectores de disco y tamaño de la unidad de asignación

Al formatear un disco duro, ya sea usando las herramientas básicas de Windows o a través de una herramienta de particionado de disco libre, puede definir un tamaño de unidad de asignación personalizado (AUS). Esto esencialmente le dice al sistema de archivos cuál es la porción más pequeña del disco que se puede usar para almacenar datos.

Por ejemplo, en Windows, puede elegir formatear un disco duro en cualquiera de los siguientes tamaños: 512, 1024, 2048, 4096, o 8192 bytes, o 16, 32, o 64 kilobytes.

Supongamos que tiene un archivo de documento de 1 MB (1.000.000 bytes). Puede almacenar este documento en algo como un disquete que almacena 512 bytes de información en cada sector, o en una unidad de disco duro que tenga 4096 bytes por sector. Realmente no importa cuán grande es cada sector, sino sólo cuán grande es el dispositivo completo.

La única diferencia entre el dispositivo cuyo tamaño de asignación es de 512 bytes y el de 4096 bytes (o 1024, 2048, etc.), es que el archivo de 1 MB debe abarcar más sectores del disco que en el dispositivo 4096. Esto se debe a que 512 es más pequeño que 4096, lo que significa que pueden existir menos “piezas” del archivo en cada sector.

En este ejemplo, si el documento de 1 MB se edita y ahora se convierte en un archivo de 5 MB, esto supone un aumento de tamaño de 4 MB. Si el archivo se almacena en la unidad de disco usando el tamaño de unidad de asignación de 512 bytes, partes de ese archivo de 4 MB se extenderán por el disco duro a otros sectores, posiblemente en sectores más alejados del grupo original de sectores que contienen los primeros 1 MB, causando algo llamado fragmentación.

Sin embargo, usando el mismo ejemplo que antes pero con el tamaño de la unidad de asignación de 4096 bytes, menos áreas del disco contendrán los 4 MB de datos (porque cada tamaño de bloque es mayor), creando así un grupo de sectores que están más cerca entre sí, minimizando la probabilidad de que ocurra fragmentación.

En otras palabras, un AUS más grande generalmente significa que es más probable que los archivos permanezcan más juntos en el disco duro, lo que a su vez resultará en un acceso más rápido al disco y un mejor rendimiento general del equipo.

Cambio del tamaño de la unidad de asignación de un disco

Windows XP y los sistemas operativos más recientes de Windows pueden ejecutar el comando fsutil para ver el tamaño del clúster de un disco duro existente. Por ejemplo, si introduce fsutil fsinfo ntfsinfo c: en una herramienta de línea de comandos como Símbolo del sistema, encontrará el tamaño del clúster de la unidad C:.

No es muy común cambiar el tamaño de unidad de asignación predeterminado de una unidad. Microsoft tiene estas tablas que muestran los tamaños de clústeres predeterminados para los sistemas de archivos NTFS, FAT y exFAT en diferentes versiones de Windows. Por ejemplo, el AUS por defecto es de 4 KB (4096 bytes) para la mayoría de los discos duros formateados con NTFS.

Si desea cambiar el tamaño del clúster de datos para un disco, puede hacerlo en Windows al formatear un disco duro, pero los programas de administración de disco de otros desarrolladores también pueden hacerlo.

Aunque probablemente sea más fácil usar la herramienta de formateo integrada en Windows, esta lista de herramientas de particionado de disco libre incluye varios programas gratuitos que pueden hacer lo mismo. La mayoría ofrece más opciones de tamaño de unidad que Windows.

Cómo reparar sectores defectuosos

Una impulsión dura físicamente dañada significa a menudo sectores físicamente dañados en el disco duro aunque la corrupción y otras clases de daño pueden suceder también.

Un sector particularmente frustrante para tener problemas es el sector de arranque. Cuando este sector tiene problemas, hace que el sistema operativo no pueda arrancar!

Aunque los sectores de un disco pueden dañarse, a menudo es posible repararlos con nada más que un programa de software. Consulte ¿Cómo pruebo mi disco duro para detectar problemas? para obtener más información sobre los programas que pueden identificar, y a menudo corregir o marcar como incorrectos, los sectores del disco que tienen problemas.

Es posible que necesite obtener un nuevo disco duro si hay demasiados sectores defectuosos. Consulte ¿Cómo reemplazo una unidad de disco duro? para obtener ayuda sobre cómo reemplazar las unidades de disco duro en diferentes tipos de equipos.

El hecho de que tenga un equipo lento o incluso un disco duro que haga ruido no significa necesariamente que haya algún problema físico con los sectores del disco. Si sigue pensando que algo anda mal con un disco duro, incluso después de realizar pruebas en el disco duro, considere la posibilidad de escanear el equipo en busca de virus o de seguir con la solución de problemas.

Más información sobre los sectores del disco

Los sectores que están localizados cerca del exterior de un disco son más fuertes que aquellos que están más cerca del centro, pero también tienen una densidad de bits más baja. Debido a esto, algo llamado zone bit recording es usado por los discos duros.

La grabación de bits de zona divide el disco en diferentes zonas, donde cada zona se divide en sectores. El resultado es que la porción externa de un disco tendrá más sectores, y por lo tanto se puede acceder más rápido que las zonas ubicadas cerca del centro del disco.

Las herramientas de desfragmentación, incluso el software de desfragmentación gratuito, pueden aprovechar la grabación de bits de zona moviendo los archivos de acceso común a la parte externa del disco para un acceso más rápido. Esto deja los datos que se utilizan con menos frecuencia, como archivos de vídeo o archivos de gran tamaño, para que se almacenen en zonas situadas cerca del centro de la unidad. La idea es almacenar los datos que se utilizan con menos frecuencia en las zonas de la unidad a las que se tarda más en acceder.

Puede encontrar más información sobre la grabación de zonas y la estructura de los sectores del disco duro en DEW Associates Corporation.

NTFS.com tiene un gran recurso para la lectura avanzada en las diferentes partes de un disco duro, como las pistas, sectores y clusters.

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