En la intersección de la tecnología y la conducción distraída

En la intersección de la tecnología y la conducción distraída

En la intersección de la tecnología y la conducción distraída

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Es posible que la conducción distraída sólo haya empezado a arraigar realmente en la conciencia pública en las últimas décadas, pero el problema en sí mismo ha existido durante toda la historia del automóvil. Algunas de las mayores distracciones a las que nos enfrentamos hoy en día vienen en forma de tecnologías como los teléfonos móviles y las interfaces de infoentretenimiento y telemática mal diseñadas. De hecho, algunos padres están tan preocupados por este tipo de problemas que instalan aplicaciones de conducción en los teléfonos de sus hijos adolescentes para reducir la conducción distraída.

Históricamente, la gente se puso muy nerviosa cuando las radios de los autos se convirtieron en algo, y otras distracciones -tanto dentro como fuera de su vehículo- no tienen nada que ver con la tecnología en absoluto. E incluso cuando se trata de tecnología, no es siempre el malo de la ecuación. De hecho, cualquier desarrollo reciente en el campo de los sistemas avanzados de asistencia al conductor puede ayudar a reducir la conducción distraída. La situación es tremendamente compleja, pero con una combinación de educación y las tecnologías right, puede ser posible sobrevivir a la intersección de la tecnología y la conducción distraída.

Índice de contenidos

¿Qué es la conducción distraída?

Conducir se ha convertido en una tarea tan mundana que es fácil olvidar que a menudo estás al mando de una tonelada o más de acero rodante cada vez que estás en la carretera. Considerando la cantidad de daños que puede causar un auto fuera de control -tanto al conductor como a cualquier transeúnte inocente-, conducir es una tremenda responsabilidad, pero muchos de nosotros hemos conducido tantas veces, y conducimos tan a menudo, que terminamos en una especie de piloto automático. Es tremendamente fácil olvidar que la conducción segura realmente requiere mucha concentración, y hay tantas cosas dentro y fuera de nuestros coches que pueden crear distracciones.

En esencia, la conducción distraída es el estado de operar un vehículo sin el cien por ciento de su enfoque dedicado a la tarea en cuestión. En lugar de simplemente conducir y prestar atención a la carretera, un conductor distraído se dedica a dos o más actividades, que incluyen tanto la conducción como una distracción, como manejar la radio, hablar con un pasajero, disciplinar a los niños, o incluso besuquearse al pasar por un accidente. Dado que estas distracciones exigen al menos una parte de la atención del conductor, todas resultan en una situación más peligrosa para todos los involucrados.

¿Por qué la distracción es un problema?

Diferentes tipos de conducción distraída están asociados con diferentes niveles de riesgo, pero cualquier nivel de distracción puede ser peligroso. Algunas fuentes culpan de alrededor de una cuarta parte de todos los accidentes a una forma de conducción distraída o cualquier otra cosa, y alrededor del 16 por ciento de de los accidentes mortales involucran la conducción distraída como un factor contribuyente. Las cosas son aún peores para ciertos segmentos de la población, con la distracción de la conducción en más de la mitad de todos los accidentes que involucran a un conductor adolescente, según la Fundación AAA.

Aunque la conducción distraída siempre ha sido un problema, en un nivel u otro, los conductores tienen más distracciones con las que lidiar hoy que en cualquier otro momento de la historia. Las distracciones, como comer, afeitarse, maquillarse o incluso hablar con los pasajeros, siempre han existido, pero las opciones de entretenimiento como los reproductores de DVD en el automóvil, los dispositivos de comunicación como los teléfonos celulares y los sistemas de información y entretenimiento no existían hace apenas unas décadas, y estos son algunos de los peores delincuentes en términos de distracciones. Por ejemplo, mientras que hablar por teléfono y hablar con un pasajero son distracciones, tener a un pasajero en el auto significa otro par de ojos que se fijan en los peligros potenciales, lo que mitiga los efectos potencialmente peligrosos de conducir distraído hasta cierto punto.

¿Cómo puede la tecnología ayudar a reducir la conducción distraída?

La tecnología suele ser el problema cuando se trata de distraernos en la carretera, pero varios fabricantes de automóviles y otros innovadores también están tratando de crear formas para que la tecnología pueda mitigar los efectos de la conducción distraída. Por ejemplo, el emparejamiento de un teléfono para llamadas de manos libres a menudo se cita como más seguro que hacer llamadas a la antigua usanza, aunque hablar por teléfono móvil sigue siendo una distracción, sea cual sea la forma en que lo hagas.

Otras tecnologías han sido diseñadas para actuar antes de que un conductor distraído pueda causar un accidente. Muchos de estos sistemas ya están en funcionamiento en forma de control de crucero adaptativo, frenado automático, sistemas de aviso de salida del carril y otras tecnologías similares. Aunque todos estos sistemas utilizan diferentes metodologías para realizar funciones únicas, la idea básica es que supervisan el movimiento de un vehículo y se activan si se detecta una situación peligrosa. Por ejemplo, si un sistema de advertencia de abandono del carril detecta que un vehículo está a punto de desviarse de su carril, puede hacer sonar una alarma o incluso tomar medidas correctivas de dirección, mientras que el control de velocidad constante adaptativo puede impedir que un conductor desatento se desplace hacia atrás, y los frenos automáticos pueden evitar una colisión por detrás.

¿Pueden las tecnologías de seguridad automotriz ir demasiado lejos?

Algunas tecnologías de seguridad son salvavidas indiscutibles, como los cinturones de seguridad, y otras, como los airbags, son absolutamente vitales, con algunas advertencias importantes. Otras tecnologías, como las mencionadas en el apartado anterior, han sido recibidas con sentimientos encontrados por parte de muchos conductores. Por ejemplo, es fácil ver cómo un conductor seguro y consciente puede resentirse de la forma en que un sistema de control de crucero adaptativo intenta «tomar el control», en lugar de sentarse y disfrutar del viaje. Cada uno reacciona a estas tecnologías a su manera, y mientras se estudia la eficacia de cada uno de los sistemas, y se siguen haciendo avances, es difícil decir quién tiene razón de una manera u otra. Pero, ¿pueden algunas de las llamadas tecnologías de seguridad realmente ir demasiado lejos?

Con el fin de prevenir accidentes que pueden ocurrir como resultado directo de comportamientos como la conducción distraída y la furia al volante, es posible que un día su automóvil pueda «leer» su estado emocional o nivel de atención. Un ejemplo de esto es un sistema que buscará que su cabeza asienta con la cabeza, indicando un estado de somnolencia, lo que podría activar una alarma que usted sólo podría apagar al detenerse, bajarse del auto y caminar por ahí por unos minutos para despertarse. Otro ejemplo es un sistema que realmente lee microexpresiones para determinar su estado emocional. Este tipo de sistema podría entonces ser capaz de tomar acciones correctivas para prevenir un caso de furia al volante.

Estos tipos de sistemas pueden sonar bien en teoría -especialmente cuando se imponen a otros conductores– pero también plantean la pregunta de cuánto control estamos dispuestos a perder cuando nos deslizamos detrás del volante. Si alguna vez ha sido víctima de la ira al volante, es posible que sienta una cierta sensación de alivio al saber que otros conductores están encadenados por sistemas diseñados para evitar que le sigan, le corten el paso o le controlen los frenos. Pero hasta que y a menos que estas tecnologías se conviertan en estándar, ¿cuán probable es que un conductor legítimamente inseguro, o uno propenso a ataques de furia al volante, busque un auto nuevo que sea capaz de leer su estado emocional y cortarlo en el paso?

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