¿Funciona realmente un cargador de goteo?


El término «cargador de goteo» técnicamente sólo se refiere a un cargador de baterías que se carga con un amperaje muy bajo, pero la situación es un poco más complicada que eso. Muchos cargadores de baterías son capaces de emitir una variedad de amperajes diferentes, para cargar una batería lenta o rápidamente cuando surge la necesidad, y algunos también están diseñados para dejarse conectados a largo plazo sin sobrecargar. Cuando escuchas a la gente hablar de cargadores de goteo, normalmente es a eso a lo que se refieren.

Para uso general, cualquier cargador de batería, o cargador de goteo, que saca entre 1 y 3 amperios bastará, y usted realmente no necesita uno con monitoreo de modo de flotación a menos que quiera poder dejarlo conectado por alguna razón.

En cuanto a por qué debe cargar su batería en lugar de simplemente conducirla, hay dos problemas. Uno de ellos es que su alternador sólo puede emitir una cantidad limitada de amperaje, por lo que es probable que su batería aún esté baja si sólo conduce para ir a trabajar o hacer algunos recados. La otra cuestión es que los alternadores no están diseñados para cargar baterías totalmente descargadas.

Cargadores de goteo frente a los cargadores normales de batería de coche

Hay dos clasificaciones principales que verás conectadas a los cargadores de baterías de coche: la salida de amperaje y el voltaje. Para cargar una batería de coche típica, se necesita un cargador de 12V, pero muchos cargadores de batería de coche tienen 6, 12 e incluso 24V modos.

En términos de amperaje, los cargadores de baterías de coche normalmente ponen entre 1 y 50 amperios para el modo de carga. Algunos también tienen un modo de arranque de salto, donde pueden poner más de 200 amperios, que es lo que se necesita para hacer girar la mayoría de los motores de arranque.

Lo principal que define a cualquier cargador como un cargador de goteo es que tendrá una opción de bajo amperaje, o sólo será capaz de emitir un amperaje de carga bajo. La mayoría de los cargadores de goteo tienen una capacidad de entre 1 y 3 amperios, pero no existe una regla rígida y rápida al respecto.

Además de proporcionar un amperaje de carga bajo, algunas unidades se denominan cargadores de goteo «automáticos» o «inteligentes», en contraste con los cargadores manuales. Estas unidades incluyen algún tipo de mecanismo para apagarse automáticamente, y a veces volver a encenderse, de acuerdo con el nivel de carga de la batería. Esta es una buena característica si desea mantener el nivel de carga de una batería que no va a estar en uso durante bastante tiempo, y los cargadores de goteo con monitorización en modo flotante se utilizan a menudo en aplicaciones como carritos de golf, o cuando se almacena un coche o camión.

Por qué cargar más rápido no es mejor

La razón por la que cargar un coche mejor lentamente es mejor que cargarlo rápidamente tiene que ver con la ciencia que hay detrás de la tecnología de las baterías de plomo-ácido. Las baterías de ácido de plomo almacenan energía eléctrica a través de una serie de placas de plomo y una solución electrolítica de ácido sulfúrico, de modo que cuando una batería se descarga, las placas de plomo sufren una transición química a sulfato de plomo, mientras que el electrolito se convierte en una solución muy diluida de agua y ácido sulfúrico.

Cuando se aplica una corriente eléctrica a la batería, que es lo que sucede cuando se conecta un cargador de batería, el proceso químico se invierte. El sulfato de plomo se convierte, en su mayor parte, de nuevo en el plomo, lo que libera el sulfato de nuevo en el electrolito para que se convierta en una solución más fuerte de ácido sulfúrico y agua.

Aunque la aplicación de un amperaje de carga más alto acelerará esta reacción y hará que la batería se cargue más rápido, el hacerlo tiene sus costes. La aplicación de amperaje de carga excesiva puede generar una gran cantidad de calor y puede provocar la emisión de gases. En casos extremos, es incluso posible que una batería explote. Para evitarlo, los «cargadores de goteo inteligentes» son capaces de detectar el nivel de carga y ajustar automáticamente el amperaje. Cuando la batería está muy descargada, el cargador proporcionará más amperaje y disminuirá a medida que la batería se acerque a la carga completa, de modo que el electrolito no libere gases.

¿Alguien realmente necesita un cargador de goteo?

En la mayoría de los casos, un cargador de goteo es más un lujo que una necesidad. Sin embargo, no son tan caros, y definitivamente es una buena herramienta para tenerlos a mano. Si puede permitirse dejar su coche con su mecánico durante un día y hacer que cargue completamente su batería (y comprobar tanto la batería como el sistema de carga mientras están en ella), entonces está bien.

Si no puede permitirse el lujo de estar sin su coche, entonces recoger un cargador de goteo barato sería probablemente un movimiento inteligente. Sólo querrá asegurarse de seguir prácticas de carga seguras y evitar sobrecargar la batería, especialmente si va con un cargador de goteo manual barato.

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