La mejor configuración de Linux para ordenadores antiguos

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Me pidieron que arreglara una computadora para uno de los amigos de mi esposa que tenía una computadora con Windows Vista.

El problema con la computadora era que cuando abría Internet Explorer intentaba mostrar una docena de otras ventanas de Internet Explorer y cada Windows intentaba cargar una página web poco fiable.

Además de las múltiples ventanas, el navegador tampoco permitía a la señora visitar ciertas páginas web como Facebook y Twitter.

Cuando arranqué el sistema por primera vez no me sorprendió encontrar una docena de iconos para programas como Windows Optimiser e iSearch. Estaba claro que este ordenador estaba lleno de malware. La pista más importante es el icono “Instalar Internet Explorer” en el escritorio.

Normalmente en estas situaciones, prefiero ir por el bombardeo y reinstalar el sistema operativo. Creo que es la única manera de estar completamente seguro de que el sistema está limpio. Desafortunadamente, el equipo no tenía discos ni particiones de restauración.

Llamé al amigo de mi esposa y le dije que podía pasar horas tratando de limpiar la máquina sin ninguna garantía de obtener el resultado final deseado (por lo que sabía que Internet Explorer estaba completamente comprometido), que podía devolverle la máquina para que la arreglara alguien que tuviera un disco con Windows Vista, que podía comprar un ordenador nuevo o que podía instalar Linux en el ordenador.

Pasé unos 30 minutos explicando que Linux no es Windows y que algunas cosas funcionaban de forma diferente. También escuché cuáles eran sus requerimientos generales para la computadora. Básicamente, el ordenador se utilizaba principalmente para navegar por la web y escribir una carta extraña. Sus requisitos podrían ser más que satisfechos por la mayoría de las distribuciones de Linux.

Cómo elegir una distribución de Linux para un equipo antiguo

El siguiente paso fue decidir sobre la distribución. Para saber qué instalar, primero eché un vistazo al hardware. El ordenador era un Acer Aspire 5720 con un núcleo dual de 2 GHz y 2 gigabytes de RAM. No era una mala máquina en su día, pero su día ha pasado un poco. Yo, por lo tanto, quería algo bastante ligero pero no demasiado ligero porque no es antiguo.

Basado en el hecho de que la dama es un usuario bastante básico, quise conseguir una distribución que se pareciera mucho a Windows para hacer la curva de aprendizaje lo más pequeña posible.

Si comprueba esto sobre la elección de la mejor distribución de Linux, verá una lista de las 25 principales distribuciones que aparecen en Distrowatch.

Varias de las distribuciones de esa lista habrían sido adecuadas, pero también estaba buscando una distribución que tuviera una versión de 32 bits.

De la lista podría razonablemente haber elegido PCLinuxOS, Linux Mint XFCE, Zorin OS Lite o Linux Lite, pero después de haber revisado recientemente Q4OS, decidí que esta era la mejor opción porque se parece mucho a las versiones anteriores de Windows, es ligera, rápida y fácil de usar.

Las razones para elegir Q4OS incluyeron el aspecto antiguo de Windows, con iconos para Mis Documentos y Mis Lugares de Red y un cubo de basura, una pequeña descarga inicial con opciones para instalar códecs multimedia y una buena selección de aplicaciones de escritorio iniciales.

Cómo elegir un perfil de escritorio

La distribución Q4OS Linux tiene diferentes perfiles para diferentes usos. La instalación inicial viene con un conjunto básico de aplicaciones de escritorio KDE.

El instalador de perfiles de escritorio le permite elegir entre las siguientes opciones:

  • Mantener el sistema operativo Q4OS
  • Escritorio Q4OS con utilidades comunes, herramientas de línea de comandos y bibliotecas
  • Escritorio completo con navegador web, suite de oficina y conjunto de aplicaciones recomendadas

Si no me gustaban las aplicaciones que venían con el escritorio con todas las funciones, me hubiera decidido por mantener Q4OS como estaba e instalar las aplicaciones por separado, pero al instalar el escritorio con todas las funciones me dieron el navegador Chrome de Google, el paquete de oficina LibreOffice completo con procesador de texto, el paquete de hojas de cálculo y la herramienta de presentación, el gestor de fotos Shotwell y el reproductor de medios VLC.

Esto resolvió una serie de opciones de selección de inmediato.

Códecs multimedia

Tratar de explicarle a alguien las virtudes de no usar Flash probablemente no va a ser demasiado bienvenido cuando actualmente pueden hacerlo con Windows (aunque en este caso la señora no pudo porque está lleno de malware).

Por lo tanto, quería asegurarme de que Flash estuviera instalado, que VLC pudiera reproducir todos los archivos multimedia y que el audio MP3 pudiera reproducirse sin problemas.

Afortunadamente, Q4OS tiene la opción de instalar todos los códecs multimedia en la pantalla inicial de bienvenida. Problema resuelto.

Cómo elegir el navegador web adecuado para Linux

Si lees mi guía con la lista de los mejores y peores navegadores web de Linux, sabrás que creo que sólo un navegador hace realmente el trabajo y que es Google Chrome.

La razón de esto es que sólo Google Chrome tiene su propio reproductor Flash integrado y sólo Chrome es compatible con Netflix. Una vez más, al usuario medio de Windows no le importan los méritos de otros navegadores si no pueden hacer lo que pueden hacer bajo Windows.

Cómo elegir el cliente de correo electrónico Linux adecuado

Recientemente he escrito otra guía que enumera los mejores y peores clientes de correo electrónico de Linux. Personalmente creo que el mejor cliente de correo electrónico para los usuarios de Windows sería Evolution porque se parece mucho a Microsoft Outlook.

Sin embargo, decidí que como se trataba de una distribución basada en KDE para Ice Dove que es una versión de Debian de Thunderbird.

Thunderbird era el número 2 en la lista de los mejores y peores clientes de correo electrónico y como cliente de correo electrónico es perfecto para la mayoría de las necesidades de la gente, especialmente cuando se trata de uso doméstico.

Cómo elegir el paquete adecuado de Linux Office

Casi todas las distribuciones tienen la suite LibreOffice como el conjunto de herramientas ofimáticas instaladas por defecto. Otras soluciones fueron quizás Open Office o KingSoft.

Ahora sé que los usuarios de Windows generalmente se quejan de que la única aplicación que realmente necesitan es Microsoft Office, pero cuando se trata del uso doméstico, esto es una tontería.

Si está utilizando un procesador de textos como Microsoft Word, lo más probable es que esté escribiendo una carta, un informe, tal vez un boletín informativo para un grupo local, un póster, un folleto o un libro. Todas estas cosas se pueden lograr en LibreOffice Writer.

Hay algunas características que faltan en LibreOffice y la compatibilidad no está al 100% cuando se trata de exportar a formato Word, pero para uso doméstico general, LibreOffice writer está bien.

Las hojas de cálculo se utilizan en casa para cosas realmente básicas como presupuestos caseros, tal vez un poco de contabilidad básica o una lista de algún tipo.

La única decisión real que tuve que tomar fue que la señora admitió que estaba acostumbrada a usar Open Office. Así que tuve que decidir si ir a Open Office o cambiarla a LibreOffice. Fui por lo último.

Cómo elegir el mejor reproductor de vídeo de Linux

Realmente sólo hay un reproductor de vídeo de Linux que necesita ser mencionado. La mayoría de la gente usa esto para Windows también porque es muy bueno.

El reproductor multimedia VLC puede reproducir DVDs, muchos formatos de archivo diferentes y secuencias de red. Tiene una interfaz simple pero limpia.

Cómo elegir el reproductor de audio perfecto para Linux

No fue difícil encontrar un reproductor de audio que fuera mejor que el Reproductor de Windows Media. Lo que sí quería hacer, sin embargo, era elegir algo que tuviera soporte básico para el iPod. No estoy seguro de que la señora tenga un iPod, pero quería cubrir algunas bases.

Las mejores opciones disponibles fueron las siguientes:

  • Rhythmbox
  • Banshee
  • Amarok
  • Clementina

Quería elegir un reproductor de audio específico de KDE que redujera las opciones a Amarok y Clementine.

No hay mucho entre los dos cuando se trata de características y gran parte de la decisión se debió a la elección personal. Espero que le guste mi gusto porque prefiero Clementine a Amarok.

Cómo elegir un gestor de fotos de Linux

Q4OS instaló Shotwell por defecto y es generalmente el gestor de fotos instalado por muchas de las principales distribuciones de Linux.

Decidí no cambiar esto.

Cómo elegir un editor de imágenes de Linux

El GIMP es un conocido editor de imágenes de Linux similar a Photoshop, pero creo que para los requisitos del usuario final habría sido demasiado.

Por lo tanto, decidí optar por Pinta, que es un clon de Microsoft Paint.

Otras aplicaciones esenciales de Linux

Hubo otras dos selecciones de software que me gustaron:

  • Skype
  • Brasero

No tengo ni idea de si el usuario final usa Skype, pero quería asegurarme de que estaba instalado en lugar de hacer que la señora lo buscara ella misma.

Una vez más, no tengo ni idea de si la señora crea DVDs pero es mejor tener uno instalado que no.

Consideraciones sobre el escritorio

Q4OS tiene la opción de un menú básico que se parece mucho a los menús de Windows de antaño o un menú Kickstart que tiene una herramienta de búsqueda y una interfaz más moderna.

Mientras que el sistema de menús de la vieja escuela puede ser más complicado, decidí seguir con él, ya que es muy fácil de navegar.

También decidí añadir un conjunto de iconos a la barra de inicio rápido. He eliminado el icono de Konqueror y lo he sustituido por Google Chrome. Luego agregué Thunderbird, LibreOffice Writer, Calc and Presentation, VLC, Clementine, y un acceso directo al escritorio.

Para que sea aún más fácil de usar, para que el usuario no tenga que intentar recorrer los menús demasiado, he añadido iconos en el escritorio para todas las aplicaciones que he instalado.

Principales preocupaciones

Mi principal preocupación con la configuración es el gestor de paquetes. Los usuarios de Windows no son demasiado conscientes del concepto de los gestores de paquetes. El que se instala con Q4OS es Synaptic que, aunque es fácil para la mayoría de los usuarios de Linux, puede ser un poco complicado para los usuarios básicos de Windows.

La otra preocupación que tenía era con respecto al hardware. El usuario nunca mencionó una impresora, pero tengo que asumir que tiene una porque usa un procesador de textos.

Q4OS no tuvo ningún problema para conectarse a mi impresora inalámbrica Epson, pero probablemente se deba a que es bastante moderna.

Resumen

El amigo de mi esposa está ahora en posesión de una computadora que funciona, está libre de virus y cumple con todas las tareas que mencionó cuando hablé con ella por teléfono.

Otro usuario convertido con éxito a Linux.

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