¿Qué es la gestión de derechos digitales?

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La mayoría de la gente entiende, al menos en términos generales, que existen restricciones sobre cómo pueden utilizar muchos tipos de archivos digitales. Por ejemplo, la mayoría de las personas no esperan poder copiar una película de un DVD o Blu-ray y luego cargarla en Internet de forma gratuita.

Lo que la gente puede no saber, sin embargo, es cómo se previenen esos tipos de usos no autorizados. Hay muchas tecnologías diferentes que se utilizan para hacer esto, pero todas ellas caen dentro de la categoría de Gestión de Derechos Digitales, también conocida como DRM.

Explicación de la gestión de derechos digitales

La gestión de derechos digitales es una tecnología que crea y hace cumplir ciertas condiciones sobre cómo se pueden utilizar y compartir algunos archivos de medios digitales, como música, películas y libros.

Los términos de la Gestión de Derechos Digitales adjunta a un elemento en particular son generalmente creados por el propietario de la pieza de medios digitales (por ejemplo, una compañía discográfica determina el DRM adjunto a la música que pone a disposición digitalmente). DRM se codifica en el archivo en un intento de hacer imposible su eliminación. El DRM entonces gobierna cómo se comporta el archivo y cómo puede ser usado en las computadoras de los usuarios finales.

DRM se utiliza con frecuencia para evitar que se compartan archivos MP3 en redes de intercambio de archivos o para asegurarse de que las personas compren las canciones que descargan de Internet.

La gestión de derechos digitales no está presente en todos los archivos digitales. En términos generales, sólo se utiliza en artículos comprados en tiendas de medios en línea o desarrolladores de software. No se utiliza en escenarios en los que un usuario ha creado el archivo digital, como por ejemplo, al copiar música desde un CD. Los archivos de audio digital creados en ese caso no llevarían DRM en ellos.

Cómo se utiliza DRM con el iPhone, iTunes y otros dispositivos de Apple

Cuando Apple introdujo el iTunes Store para vender música para su uso en el iPod (y más tarde en el iPhone y el iPad), todos los archivos de música vendidos allí incluían DRM. El sistema de gestión de derechos digitales utilizado por Apple permitía a los usuarios instalar y reproducir canciones compradas en iTunes en un máximo de cinco ordenadores, un proceso conocido como autorización. Instalar y reproducir la canción en más ordenadores no era (generalmente) posible.

Algunas empresas utilizan DRM más restrictivos, como hacer que las canciones descargadas se reproduzcan sólo mientras el cliente se suscribe a un determinado servicio de música, paralizando el archivo y haciendo que no se pueda reproducir si cancelan la suscripción. Este enfoque es utilizado por Spotify, Apple Music y servicios similares.

Tal vez sea comprensible que la gestión de derechos digitales rara vez haya sido popular entre los consumidores y que sólo haya sido ampliamente apoyada por las empresas de medios de comunicación y algunos artistas. Los defensores de los derechos de los consumidores han argumentado que los usuarios deben ser propietarios de los artículos que compran, incluso si son digitales, y que la DRM lo impide.

Mientras Apple usaba DRM durante años en iTunes, en enero de 2008, la empresa eliminó DRM de todas las canciones vendidas en la tienda. DRM ya no se utiliza para proteger contra copias las canciones compradas en el iTunes Store, pero todavía está presente en los siguientes tipos de archivos que se pueden descargar o comprar en iTunes, incluyendo:

  • Audiolibros
  • iBooks
  • Vídeo
  • Aplicaciones
  • Canciones de Apple Music.

Cómo funciona DRM

Diferentes tecnologías DRM utilizan diferentes enfoques, pero en términos generales, DRM funciona incrustando los términos de uso en un archivo y luego proporcionando una forma de comprobar que el elemento se está utilizando de acuerdo con esos términos.

Para hacer esto más fácil de entender, usemos el ejemplo de la música digital. Un archivo de audio puede tener DRM incrustado que permite que sólo sea utilizado por la persona que lo compró. Cuando se compró la canción, la cuenta de usuario de esa persona estaba conectada al archivo. Luego, cuando un usuario intenta reproducir la canción, se envía una petición a un servidor DRM para comprobar si esa cuenta de usuario tiene permiso para reproducir la canción. Si lo hace, la canción sonará. De lo contrario, el usuario recibirá un mensaje de error y la canción no se reproducirá.

Una desventaja obvia de este enfoque es que el servicio que comprueba los permisos DRM no funciona por alguna razón. En este caso, el contenido adquirido legítimamente puede no estar disponible.

El declive de la gestión de derechos digitales

La DRM es, en algunas áreas, una tecnología extremadamente controversial, ya que algunas personas argumentan que quita los derechos que los consumidores tienen en el mundo físico. Los propietarios de medios de comunicación que emplean DRM argumentan que es necesario asegurarse de que se les paga por su propiedad.

En la primera década de los medios digitales, DRM era común y popular entre las compañías de medios de comunicación, especialmente después de la popularidad perturbadora de servicios como Napster. Algunos usuarios conocedores de la tecnología encontraron formas de derrotar a muchos tipos de DRM y compartir libremente archivos digitales. El fracaso de muchos esquemas de DRM y la presión de los defensores de los consumidores llevó a muchas empresas de medios de comunicación a cambiar su enfoque de los derechos digitales.

Al momento de escribir este artículo, los servicios de suscripción como Apple Music, que ofrecen música ilimitada siempre y cuando se siga pagando una cuota mensual, se encuentran entre los servicios más utilizados que aún emplean DRM.

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