¿Qué es LoJack y cómo funciona?


LoJack es un neologismo que fue acuñado como una obra de teatro sobre el término “secuestro”. También es el nombre de la compañía que acuñó el término, que lo utiliza para referirse a un puñado de servicios de recuperación de robos. El servicio original se centraba en la recuperación de vehículos robados, pero LoJack también ofrece productos que pueden ayudar en la recuperación de:

  • ordenadores portátiles
  • envíos de carga
  • equipo pesado

Además de estos servicios de recuperación de robo, LoJack también ofrece un producto que puede ayudar a encontrar niños perdidos, pacientes con Alzheimer, personas mayores que sufren de demencia y otros seres queridos potencialmente vulnerables.

¿Cómo funciona el LoJack?

LoJack para portátiles está basado en software, pero todos los demás productos se basan en dos componentes principales. Uno de estos componentes es un transmisor de radio que puede ser instalado en un coche, camión, motocicleta o cualquier otro vehículo. La otra parte del sistema es una serie de receptores de radio. Estos receptores son operados por la policía local y están muy extendidos. Las fuerzas policiales de 27 estados y Washington DC utilizan LoJack, y también está disponible en otros 30 países.

Si un vehículo que tiene LoJack es reportado como robado, se puede enviar un comando remoto para activar su transmisor. El sistema LoJack en el vehículo comenzará a transmitir en una frecuencia fija, lo que permite a la policía del área local ubicarse en su lugar. El alcance de transmisión del LoJack puede variar dependiendo de la posición, altura y composición de los edificios y otros obstáculos, pero los coches de policía dentro de un radio de 3 a 5 millas normalmente podrán recibir la señal.

Cuando una unidad de rastreo de la policía recibe una señal de un vehículo robado, suceden algunas cosas diferentes. La unidad de seguimiento indicará la dirección general de la que proviene la señal, lo que permite a los agentes de policía intervenir en el vehículo robado. El rastreador también accederá a la base de datos LoJack que contiene información sobre los vehículos que utilizan el sistema. Eso proveerá a los oficiales de policía con el número de bastidor, la marca y el modelo, e incluso el color del vehículo. Usando esa información, la policía puede entonces rastrear y recuperar el vehículo.

¿Es efectivo el LoJack?

La eficacia de LoJack puede depender de varios factores, pero aumenta la tasa de recuperación de vehículos robados. La tasa promedio de recuperación de vehículos robados en Estados Unidos en 2010 fue de apenas más del 50 por ciento, y muchos de esos autos y camiones sufrieron daños graves antes de que la policía los encontrara. Según LoJack, los vehículos que utilizan su sistema de rastreo se recuperan alrededor del 90 por ciento del tiempo. Dado que la policía puede rastrear los vehículos en tiempo real, muchas de esas recuperaciones también son mucho más rápidas de lo que podrían haber sido de otro modo.

Sin embargo, LoJack tiene algunas debilidades inherentes. Dado que la tecnología se basa en emisiones de radio de corto alcance, las señales pueden bloquearse de forma intencionada o involuntaria. Los interferentes de radio son capaces de oscurecer completamente las transmisiones de un sistema LoJack, e incluso aparcar el vehículo en ciertas estructuras de estacionamiento puede dificultar el seguimiento por parte de la policía. Por supuesto, otros sistemas de recuperación de vehículos robados también pueden ser evitados con métodos muy similares.

¿Existen alternativas al LoJack?

Hay muchos sistemas de recuperación de vehículos robados en el mercado, pero ninguno de ellos funciona de la misma manera que LoJack. LoJack es el único sistema que utiliza transmisiones de radio de corto alcance, y también es el único sistema de rastreo comercial que utilizan las fuerzas policiales locales.

Algunas de las alternativas a LoJack incluyen:

  • Mobile IQ
  • Rastreador inteligente
  • VectorTrak
  • Zoombak

La mayoría de los fabricantes de equipos originales también tienen sus propias soluciones de recuperación de vehículos robados o de rastreo de vehículos, muchas de las cuales están integradas en los sistemas de navegación o de información y entretenimiento. Estos sistemas pueden ser activados típicamente después de un robo como LoJack, aunque normalmente rastrean el vehículo a través de su radio celular. Algunas de las alternativas de OEM a LoJack incluyen:

  • OnStar de GM
  • BMW Assist
  • Conexión de seguridad Toyota
  • Lexus Enform
  • Mercedes-Benz TeleAid
  • Mopar EVTS

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