¿Puede explotar realmente la batería de un coche?


Los sistemas eléctricos automotrices no son tremendamente complicados cuando se observa el panorama general, y muchas de las tecnologías que utilizamos hoy en día -desde alternadores hasta baterías de plomo-ácido- han existido durante mucho tiempo, pero todavía hay mucha gente que mira con recelo una tarea relativamente simple como conectar cables de arranque, posiblemente porque han oído que hacerlo mal puede causar mucho daño, o incluso hacer que la batería explote. Y aunque encontrará que muchos mitos y rumores extraños sobre la tecnología automotriz son sólo eso -mitos y rumores sin fundamento-, los peligros asociados con el enganche de cables de arranque, o un cargador de baterías, incorrectamente pueden causar mucho daño, o incluso resultar en la explosión de una batería. La buena noticia es que si te tomas el tiempo para entender por qué una batería de coche puede explotar, y tomas algunas precauciones básicas, esto no es un problema del que tengas que preocuparte.

Conexión segura de cables puente o de un cargador de batería

Hay algunas reglas generales que pueden ayudarle a conectar con seguridad los cables de puente, pero también hay una serie de casos especiales que sustituyen a esas reglas. Así que antes de usar su coche para proporcionar un arranque, aceptar un salto de otra persona, o conectar un cargador a su batería, lo primero que necesita hacer es revisar su manual del propietario para asegurarse de que su coche no tiene puntos de conexión de designación otros que su batería. Si su coche tiene una batería que está enterrada en algún lugar extraño, como un pozo de ruedas o el maletero, entonces es muy probable que tenga que usar un bloque de unión o algún otro tipo de conexión remota.

Independientemente de los vehículos en cuestión, la idea básica detrás de la conexión segura de los cables de puente es conectar el sistema eléctrico de un vehículo donante, que tiene una buena batería, al sistema eléctrico de un vehículo con una batería descargada. Lo positivo debe conectarse con lo positivo, y lo negativo con lo negativo, ya que conectarse hacia atrás puede dañar ambos vehículos y crear chispas potencialmente peligrosas, pero más adelante.

El procedimiento más seguro para conectar con seguridad los cables de arranque

  1. Asegúrese de que las llaves de ambos vehículos estén en la posición «off».

  2. Conecte un cable de puente al terminal positivo (+) de la batería de refuerzo.

  3. Conecte el mismo cable al terminal positivo (+) de la batería descargada.

  4. Conecte el otro cable de puente al terminal negativo (-) de la batería de refuerzo.

  5. Conecte el otro extremo de ese cable al metal desnudo del motor o bastidor del vehículo con la batería descargada.

La conexión de un cargador de batería se hace de la misma manera, excepto que en lugar de una batería de refuerzo, estás usando un cargador. El cable positivo del cargador debe conectarse al positivo de la batería (+), después de lo cual el cable negativo del cargador debe conectarse al metal desnudo del motor o del bastidor del vehículo.

Hay algunas excepciones donde positivo es tierra, pero en la mayoría de los sistemas eléctricos automotrices, negativo es tierra. Es por eso que puede conectar un cargador, o un cable de puente, al metal desnudo en el armazón o motor de un vehículo con una batería descargada y hacer que la corriente fluya hacia la batería. Por supuesto, técnicamente es posible conectarse directamente al negativo de la batería, e incluso puede ser más fácil en algunos casos. Así que si es posible, y es esencialmente lo mismo que conectarse a otro lugar, ¿por qué pasar por el problema? Porque no quieres que tu batería explote.

La ciencia de la explosión de las baterías de los automóviles

Las baterías de automóviles se denominan «ácido de plomo» porque utilizan placas de plomo sumergidas en ácido sulfúrico para almacenar y liberar energía eléctrica. Esta tecnología ha existido desde el siglo XVIII y no es terriblemente eficiente desde el punto de vista de la relación energía-peso o energía-volumen. Sin embargo, tienen una excelente relación potencia/peso, lo que esencialmente significa que son buenos para proporcionar los altos niveles de corriente bajo demanda que requieren los arrancadores para automóviles.

La desventaja de las baterías de plomo-ácido, aparte del hecho de que no son una forma terriblemente eficiente de almacenar energía, es que están hechas de materiales bastante peligrosos, y esos materiales peligrosos pueden interactuar de maneras peligrosas. La presencia de plomo es la razón principal por la que las baterías de los automóviles deben desecharse cuidadosa y adecuadamente, y la presencia de ácido sulfúrico es la razón por la que debe tener cuidado al manipularlas, a menos que desee que se coman los agujeros de su ropa o que se produzcan quemaduras químicas en su piel.

Por supuesto, el peligro que nos preocupa particularmente aquí es una explosión repentina y catastrófica, y la fuente de ese peligro en particular fluye de la interacción entre el plomo y el ácido sulfúrico en una batería. Se producen pequeñas cantidades de gas hidrógeno durante el proceso de descarga y durante la carga, y el hidrógeno es altamente inflamable. Por lo tanto, cuando una batería se ha descargado hasta el punto en que ya no puede alimentar a un motor de arranque, siempre existe la posibilidad de que haya alguna cantidad de gas hidrógeno en el interior de la batería, o que se filtre fuera de la batería, a la espera de una fuente de ignición. Lo mismo ocurre con una batería que acaba de ser cargada, ya que la carga -y en particular la sobrecarga- con un alto voltaje conduce a la formación tanto de oxígeno como de hidrógeno.

Prevención de explosiones de la batería del coche

Hay dos fuentes primarias de ignición de las que usted tiene que preocuparse, y ambas pueden evitarse con prácticas cuidadosas de carga, salto y mantenimiento. La primera fuente de ignición es una chispa creada al conectar o desconectar un puente o cable de carga. Por eso es tan importante conectarse al motor o al bastidor en lugar de a la batería. Si conecta el cable de puente negativo a la propia batería, cualquier hidrógeno persistente puede encenderse por la chispa resultante. Esta es también la razón por la que es una buena idea esperar a que se encienda o se enchufe el cargador hasta que esté conectado.

El otro tipo de explosión de la batería del coche sigue siendo el gas hidrógeno, pero la fuente de ignición es dentro de la batería. El problema es que si una batería no se mantiene adecuadamente y se permite que el nivel de electrolito descienda, las placas de plomo se expondrán al oxígeno y pueden deformarse. Esto puede llevar a que las placas se flexionen y toquen durante el drenaje de corriente extrema que se inicia cada vez que se acciona el motor de arranque, lo que puede provocar una chispa en el interior de la batería. Esto, a su vez, puede encender cualquier hidrógeno presente en la célula, haciendo que la batería explote.

¿Qué pasa con las baterías selladas para automóviles?

Hay dos tipos principales de baterías de coche selladas: las baterías tradicionales de plomo-ácido que simplemente no son útiles, y las baterías de VRLA (ácido de plomo regulado por válvula) que en realidad no necesitan ser reparadas. En el caso de las baterías de VRLA, el electrolito está contenido en un tapete de vidrio saturado o gelificado, por lo que la evaporación no es realmente un problema, y realmente no hay necesidad de añadir más electrolito, y es poco o ningún peligro de que las placas queden expuestas al aire. Sin embargo, las baterías selladas que utilizan un electrolito líquido pueden causar problemas en el futuro.

Si usted tiene una batería de VRLA, ya sea una estera de vidrio absorbida o una celda de gel, entonces las posibilidades de que la batería explote son extremadamente bajas. Sin embargo, sigue siendo una buena idea seguir las mejores prácticas de arranque y carga sólo para no perder el hábito. Sin embargo, el mantenimiento de estas baterías es realmente imposible, por lo que no tiene que preocuparse de comprobar la carga o el nivel de electrolito regularmente.

Se debe tener especial cuidado con las baterías no selladas con VRLA y «libres de mantenimiento», ya que al menos un cierto nivel de evaporación tendrá lugar con el tiempo, y la situación sólo empeorará si se permite que la batería se descargue por completo repetidamente, o se sobrecargue con un alto voltaje. Por lo tanto, aunque es una buena idea tener cuidado con cualquier batería al arrancarla o cargarla, es mejor tener cuidado extra al tratar con baterías viejas, descargadas o recientemente cargadas que no estén selladas con VRLA.

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