¬ŅPuede explotar realmente la bater√≠a de un coche?


Los sistemas el√©ctricos automotrices no son tremendamente complicados cuando se observa el panorama general, y muchas de las tecnolog√≠as que utilizamos hoy en d√≠a -desde alternadores hasta bater√≠as de plomo-√°cido- han existido durante mucho tiempo, pero todav√≠a hay mucha gente que mira con recelo una tarea relativamente simple como conectar cables de arranque, posiblemente porque han o√≠do que hacerlo mal puede causar mucho da√Īo, o incluso hacer que la bater√≠a explote. Y aunque encontrar√° que muchos mitos y rumores extra√Īos sobre la tecnolog√≠a automotriz son s√≥lo eso -mitos y rumores sin fundamento-, los peligros asociados con el enganche de cables de arranque, o un cargador de bater√≠as, incorrectamente pueden causar mucho da√Īo, o incluso resultar en la explosi√≥n de una bater√≠a. La buena noticia es que si te tomas el tiempo para entender por qu√© una bater√≠a de coche puede explotar, y tomas algunas precauciones b√°sicas, esto no es un problema del que tengas que preocuparte.

Conexión segura de cables puente o de un cargador de batería

Hay algunas reglas generales que pueden ayudarle a conectar con seguridad los cables de puente, pero tambi√©n hay una serie de casos especiales que sustituyen a esas reglas. As√≠ que antes de usar su coche para proporcionar un arranque, aceptar un salto de otra persona, o conectar un cargador a su bater√≠a, lo primero que necesita hacer es revisar su manual del propietario para asegurarse de que su coche no tiene puntos de conexi√≥n de designaci√≥n otros que su bater√≠a. Si su coche tiene una bater√≠a que est√° enterrada en alg√ļn lugar extra√Īo, como un pozo de ruedas o el maletero, entonces es muy probable que tenga que usar un bloque de uni√≥n o alg√ļn otro tipo de conexi√≥n remota.

Independientemente de los veh√≠culos en cuesti√≥n, la idea b√°sica detr√°s de la conexi√≥n segura de los cables de puente es conectar el sistema el√©ctrico de un veh√≠culo donante, que tiene una buena bater√≠a, al sistema el√©ctrico de un veh√≠culo con una bater√≠a descargada. Lo positivo debe conectarse con lo positivo, y lo negativo con lo negativo, ya que conectarse hacia atr√°s puede da√Īar ambos veh√≠culos y crear chispas potencialmente peligrosas, pero m√°s adelante.

El procedimiento m√°s seguro para conectar con seguridad los cables de arranque

  1. Aseg√ļrese de que las llaves de ambos veh√≠culos est√©n en la posici√≥n ¬ęoff¬Ľ.

  2. Conecte un cable de puente al terminal positivo (+) de la batería de refuerzo.

  3. Conecte el mismo cable al terminal positivo (+) de la batería descargada.

  4. Conecte el otro cable de puente al terminal negativo (-) de la batería de refuerzo.

  5. Conecte el otro extremo de ese cable al metal desnudo del motor o bastidor del vehículo con la batería descargada.

La conexión de un cargador de batería se hace de la misma manera, excepto que en lugar de una batería de refuerzo, estás usando un cargador. El cable positivo del cargador debe conectarse al positivo de la batería (+), después de lo cual el cable negativo del cargador debe conectarse al metal desnudo del motor o del bastidor del vehículo.

Hay algunas excepciones donde positivo es tierra, pero en la mayor√≠a de los sistemas el√©ctricos automotrices, negativo es tierra. Es por eso que puede conectar un cargador, o un cable de puente, al metal desnudo en el armaz√≥n o motor de un veh√≠culo con una bater√≠a descargada y hacer que la corriente fluya hacia la bater√≠a. Por supuesto, t√©cnicamente es posible conectarse directamente al negativo de la bater√≠a, e incluso puede ser m√°s f√°cil en algunos casos. As√≠ que si es posible, y es esencialmente lo mismo que conectarse a otro lugar, ¬Ņpor qu√© pasar por el problema? Porque no quieres que tu bater√≠a explote.

La ciencia de la explosión de las baterías de los automóviles

Las bater√≠as de autom√≥viles se denominan ¬ę√°cido de plomo¬Ľ porque utilizan placas de plomo sumergidas en √°cido sulf√ļrico para almacenar y liberar energ√≠a el√©ctrica. Esta tecnolog√≠a ha existido desde el siglo XVIII y no es terriblemente eficiente desde el punto de vista de la relaci√≥n energ√≠a-peso o energ√≠a-volumen. Sin embargo, tienen una excelente relaci√≥n potencia/peso, lo que esencialmente significa que son buenos para proporcionar los altos niveles de corriente bajo demanda que requieren los arrancadores para autom√≥viles.

La desventaja de las bater√≠as de plomo-√°cido, aparte del hecho de que no son una forma terriblemente eficiente de almacenar energ√≠a, es que est√°n hechas de materiales bastante peligrosos, y esos materiales peligrosos pueden interactuar de maneras peligrosas. La presencia de plomo es la raz√≥n principal por la que las bater√≠as de los autom√≥viles deben desecharse cuidadosa y adecuadamente, y la presencia de √°cido sulf√ļrico es la raz√≥n por la que debe tener cuidado al manipularlas, a menos que desee que se coman los agujeros de su ropa o que se produzcan quemaduras qu√≠micas en su piel.

Por supuesto, el peligro que nos preocupa particularmente aqu√≠ es una explosi√≥n repentina y catastr√≥fica, y la fuente de ese peligro en particular fluye de la interacci√≥n entre el plomo y el √°cido sulf√ļrico en una bater√≠a. Se producen peque√Īas cantidades de gas hidr√≥geno durante el proceso de descarga y durante la carga, y el hidr√≥geno es altamente inflamable. Por lo tanto, cuando una bater√≠a se ha descargado hasta el punto en que ya no puede alimentar a un motor de arranque, siempre existe la posibilidad de que haya alguna cantidad de gas hidr√≥geno en el interior de la bater√≠a, o que se filtre fuera de la bater√≠a, a la espera de una fuente de ignici√≥n. Lo mismo ocurre con una bater√≠a que acaba de ser cargada, ya que la carga -y en particular la sobrecarga- con un alto voltaje conduce a la formaci√≥n tanto de ox√≠geno como de hidr√≥geno.

Prevención de explosiones de la batería del coche

Hay dos fuentes primarias de ignición de las que usted tiene que preocuparse, y ambas pueden evitarse con prácticas cuidadosas de carga, salto y mantenimiento. La primera fuente de ignición es una chispa creada al conectar o desconectar un puente o cable de carga. Por eso es tan importante conectarse al motor o al bastidor en lugar de a la batería. Si conecta el cable de puente negativo a la propia batería, cualquier hidrógeno persistente puede encenderse por la chispa resultante. Esta es también la razón por la que es una buena idea esperar a que se encienda o se enchufe el cargador hasta que esté conectado.

El otro tipo de explosión de la batería del coche sigue siendo el gas hidrógeno, pero la fuente de ignición es dentro de la batería. El problema es que si una batería no se mantiene adecuadamente y se permite que el nivel de electrolito descienda, las placas de plomo se expondrán al oxígeno y pueden deformarse. Esto puede llevar a que las placas se flexionen y toquen durante el drenaje de corriente extrema que se inicia cada vez que se acciona el motor de arranque, lo que puede provocar una chispa en el interior de la batería. Esto, a su vez, puede encender cualquier hidrógeno presente en la célula, haciendo que la batería explote.

¬ŅQu√© pasa con las bater√≠as selladas para autom√≥viles?

Hay dos tipos principales de bater√≠as de coche selladas: las bater√≠as tradicionales de plomo-√°cido que simplemente no son √ļtiles, y las bater√≠as de VRLA (√°cido de plomo regulado por v√°lvula) que en realidad no necesitan ser reparadas. En el caso de las bater√≠as de VRLA, el electrolito est√° contenido en un tapete de vidrio saturado o gelificado, por lo que la evaporaci√≥n no es realmente un problema, y realmente no hay necesidad de a√Īadir m√°s electrolito, y es poco o ning√ļn peligro de que las placas queden expuestas al aire. Sin embargo, las bater√≠as selladas que utilizan un electrolito l√≠quido pueden causar problemas en el futuro.

Si usted tiene una batería de VRLA, ya sea una estera de vidrio absorbida o una celda de gel, entonces las posibilidades de que la batería explote son extremadamente bajas. Sin embargo, sigue siendo una buena idea seguir las mejores prácticas de arranque y carga sólo para no perder el hábito. Sin embargo, el mantenimiento de estas baterías es realmente imposible, por lo que no tiene que preocuparse de comprobar la carga o el nivel de electrolito regularmente.

Se debe tener especial cuidado con las bater√≠as no selladas con VRLA y ¬ęlibres de mantenimiento¬Ľ, ya que al menos un cierto nivel de evaporaci√≥n tendr√° lugar con el tiempo, y la situaci√≥n s√≥lo empeorar√° si se permite que la bater√≠a se descargue por completo repetidamente, o se sobrecargue con un alto voltaje. Por lo tanto, aunque es una buena idea tener cuidado con cualquier bater√≠a al arrancarla o cargarla, es mejor tener cuidado extra al tratar con bater√≠as viejas, descargadas o recientemente cargadas que no est√©n selladas con VRLA.

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