¿Qué es un enfriador de pantano para autos?


Casi todos los coches que salen de la línea en estos días vienen equipados con aire acondicionado, pero no siempre fue así. La tecnología no apareció como una opción de OEM hasta 1940, y casi tres décadas más tarde se desvanecieron antes de que más de la mitad de los coches nuevos ofrecieran un sistema de aire acondicionado. Incluso entonces, muchas personas consideraban que el aire acondicionado era un lujo caro.

Entonces, ¿qué hacía la gente para mantenerse fresca en los viajes calurosos de verano? Bajar las ventanas siempre fue una opción, pero los que vivían en climas secos a menudo se apoyaban en un dispositivo comúnmente conocido como un enfriador de pantano.

¿Qué es un enfriador de pantano?

Los refrigeradores de pantano eran decididamente dispositivos de baja tecnología y bajo costo que muchos distribuidores ofrecían como equipo opcional. El diseño más icónico era un tubo montado en la ventana que a menudo se podía pintar para que coincidiera con un coche nuevo y se adornaba con un adorno cromado. Estos dispositivos tienen un parecido pasajero con los motores a reacción en miniatura, y a veces incluso se buscan unidades de época para completar el aspecto de un coche clásico recién restaurado.

¿Cómo funcionan los Enfriadores de Pantano?

A diferencia de los acondicionadores de aire, que dependen de la vaporización y condensación de un refrigerante líquido, los enfriadores de pantano funcionan según el principio de enfriamiento por evaporación. Cuando el agua se evapora, atrae el calor del aire circundante, lo que tiene un efecto refrigerante. El enfriamiento por evaporación generalmente requiere menos energía que el aire acondicionado con compresión de vapor, y muchos diseños de enfriadores de pantano no necesitan electricidad.

Debido a que los enfriadores de pantano dependen de la evaporación del agua para enfriar el aire, no funcionan muy bien en ambientes húmedos. Funcionan mejor en áreas donde el aire es muy seco, en cuyo caso también pueden mejorar la calidad del aire añadiendo vapor de agua.

Un diseño común de un enfriador de pantano usaba una sustancia similar a una alfombra que estaba montada a lo largo del diámetro interior del cilindro. Ese material podría entonces ser rotado a través de un depósito de agua. Cuando el coche estaba en movimiento, el aire entraba por la fuerza en el cilindro, pasaba por encima del material húmedo y luego entraba en el vehículo. Debido al efecto de la refrigeración por evaporación, esto reduciría la temperatura global dentro del habitáculo.

¿Hay alguien que todavía haga enfriadores de pantano?

Además de los icónicos refrigeradores de pantano para automóviles montados en ventanas, algunas compañías ofrecían unidades montadas en el tablero. Algunas de estas unidades eran capaces de alojar hielo, además de agua, lo que podría aumentar el efecto de enfriamiento.

Aunque no parece haber ninguna fuente de unidades nuevas o montadas en ventanas OEM, hay algunas compañías que todavía fabrican refrigeradores de pantano montados en el tablero. Estas unidades son voluminosas, por lo que no son realmente de tamaño para la mayoría de los vehículos modernos.

¿Puedo hacer mi propio enfriador de pantano?

Ya que los enfriadores de pantano son de baja tecnología, es muy fácil construir los suyos propios. Necesitará algunos materiales básicos, incluyendo:

  • Cubo de cinco galones o nevera
  • Taladre con una broca de sierra
  • Furgoneta de 12 voltios
  • Herramientas de montaje
  • Hielo

La idea básica es montar el ventilador en el cubo o en la nevera. Necesitará perforar un orificio de entrada para que el ventilador sople y algunos orificios de salida para que el aire enfriado pase a través de él. Esto le proporcionará una alternativa de aire acondicionado que puede usar en su automóvil, casa, oficina o en cualquier otro lugar.

Si usted usa un balde, puede encontrar que las botellas de agua congelada durarán más que el hielo normal. Sin embargo, el uso de hielo regular en una hielera permitirá que su enfriador de pantano de bricolaje siga desempeñando su función original. Puede que no tenga el mismo aspecto de retro-refrigerador que una unidad antigua, pero ningún refrigerador de pantano montado en una ventana ha mantenido las bebidas de nadie frescas en un viaje largo por carretera.

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